Trump ejerce el poder con apoyos, pero algunos …

Los retadores republicanos de la representante republicana Liz Cheney en Wyoming se reunirán esta semana con el ex presidente Trump mientras considera a quién respaldar en la carrera contra uno de sus principales críticos del partido. (Involved Press)

El expresidente Trump, nuevamente trastocando las normas políticas estadounidenses, se está moviendo para rehacer el Congreso y el Partido Republicano a su propia imagen.

Desde que dejó la Casa Blanca, ha emitido una serie de respaldos de candidatos a la Cámara y al Senado para las cruciales elecciones de mitad de período del próximo año, incluida una serie de políticos externos, teóricos de la conspiración y otros que, como el propio Trump, rompen el molde tradicional.

Si bien la mayoría de los ex presidentes se han mantenido alejados de la política, Trump está interviniendo en las primarias republicanas como un jefe de barrio a la vieja usanza: recompensa a los aliados, castiga a los enemigos y trata de usar su gran popularidad entre los votantes republicanos para mantenerse a sí mismo y a su agenda en el centro de la discusión. GOP.

Dirigido a una de sus críticas republicanas más prominentes, la representante Liz Cheney de Wyoming, Trump planea reunirse esta semana en su club de golf de Nueva Jersey con los republicanos de Wyoming que compiten contra ella. Su objetivo: respaldar a uno, despejar el campo de los demás y organizar una competencia cara a cara.

Pero la mano dura de Trump en las primarias republicanas conlleva riesgos para su partido. Algunos republicanos temen que algunos de sus respaldos, los que se basan no en la elegibilidad sino en la lealtad de los candidatos hacia él y su falsa afirmación de que las elecciones de 2020 fueron robadas, podrían dificultar que el partido gane en los estados indecisos.

“Si nosotros, como republicanos, seguimos reconfirmando una elección pasada perdida, no nos posicionaremos para ganar en las elecciones intermedias”, dijo John Watson, ex presidente del Partido Republicano de Ga. «Tenemos los problemas de nuestro lado si nos salimos de nuestro camino».

Una ex estrella de la NFL que Trump está promocionando para una posible candidatura al Senado en Ga, Herschel Walker, es amada en el estado donde comenzó su carrera como ganador del Trofeo Heisman. Pero es un novato político no probado, y han pasado décadas desde que vivió en Georgia.

En Carolina del Norte, Trump respalda al representante Ted Budd para reemplazar al senador republicano que se retira del estado. Budd, dueño de una tienda de armas, es un ferviente defensor del ex presidente, pero ha estado a la zaga en las primeras encuestas y recaudación de fondos.

En Arizona, muchos republicanos creen que el gobernador Doug Ducey sería el mejor candidato contra el senador demócrata Mark Kelly. Pero Ducey, quien ha sido golpeado por Trump por no hacer más para anular la victoria de Biden en 2020 en el estado, ha dicho que no se presentará.

Trump se burló de él en el propio territorio de Ducey el sábado, recordando en un discurso en Phoenix su reacción a la posible candidatura de Ducey. Trump dijo que le preguntaron: «Señor, ¿le gustaría que se postulara para el Senado?» y respondió: «No está recibiendo mi respaldo, te lo puedo decir».

Los aliados de Trump argumentan que el partido enfrentaría problemas políticos mucho más graves si él no estuviera tan comprometido. Muchos lo ven como esencial para motivar a los votantes republicanos en las elecciones de alto riesgo de 2022, especialmente porque la participación generalmente cae en las elecciones intermedias.

“Esta será en gran parte una elección basada en la participación. Si el candidato es Trumpy, eso no es necesariamente algo malo ”, dijo una persona familiarizada con el pensamiento del ex presidente. «El candidato de vainilla vagabundo va a ser problemático en una carrera que realmente se trata de energía, participación y entusiasmo».

La estrategia agresiva de respaldo también es una apuesta para el propio Trump: si sus candidatos pierden, puede terminar pareciendo un tigre de papel.

Trump está tratando de hacer algo que ningún presidente, y mucho menos un expresidente derrotado, ha intentado a una escala tan ambiciosa. El paralelo más cercano es el del presidente Franklin D. Roosevelt, quien en 1938 intentó, en su mayoría sin éxito, durante las primarias del Senado alentar la derrota de los demócratas conservadores que se oponían a su New Offer.

“No hay un paralelo claro con el esfuerzo de Trump por hacerse cargo del Partido Republicano”, dijo John J. Pitney Jr., científico político de Claremont McKenna College or university.

Los jefes políticos a nivel estatal y regional alguna vez ejercieron un gran poder sobre las nominaciones de los partidos, señaló, pero se mantuvieron en su propio terreno. «El alcalde de Chicago, Daley, no intentó influir en la política demócrata en Los Ángeles», dijo Pitney.

El Comité Senatorial Republicano Nacional, un brazo de campaña del partido, se ha comprometido a mantenerse al margen de las primarias abiertas disputadas en 2022. El presidente del comité, el senador Rick Scott de Florida, intentó sin éxito que Trump se mantuviera neutral hasta después de que los votantes de las primarias republicanas eligieran el nominados.

En cambio, Trump ha estado llevando a cabo lo que algunos republicanos llaman las primarias de Mar-a-Lago. Se ha reunido, principalmente en su resort de Florida, con docenas de candidatos republicanos que buscan su apoyo. Esas reuniones suelen ser una parte critical de su decisión sobre si respaldar o no.

Unos días después de tal visita, Trump anunció que respaldaba a Kelly Tshibaka, una exfuncionaria del gobierno de Alaska que se postulaba contra la senadora republicana Lisa Murkowski. El titular de tres mandatos, Murkowski, es uno de los principales objetivos de Trump porque se opuso a él y a muchas de sus prioridades desde el comienzo de su presidencia. Trump ganó Alaska por márgenes de dos dígitos en 2016 y 2020.

«Su apoyo entre los republicanos se ha reducido», dijo sobre Murkowski Tim Murtaugh, un exasesor de campaña de Trump que ahora asesora a Tshibaka. «Es difícil ver cómo ella junta su coalición sin ningún republicano».

Murkowski no ha anunciado formalmente su candidatura a la reelección, pero ha informado de una fuerte recaudación de fondos. Sus partidarios creen que se beneficiará de un nuevo sistema de votación de Alaska que elimina las primarias partidistas e introduce la votación por orden de preferencia.

Y en un grupo focal reciente de partidarios de Trump en Alaska, algunos críticos de Murkowski todavía le dieron crédito por canalizar la ayuda federal al estado.

«Hay una campaña de ‘Murkowski cumple por Alaska’ allí», dijo Sarah Longwell, una crítica republicana de Trump que dirigió el grupo de enfoque.

Hay poco riesgo de que los demócratas ganen Alaska, pero el respaldo de Trump lo pone en desacuerdo con el líder de la minoría del Senado, Mitch McConnell, de Kentucky, y el Comité Senatorial Republicano, que han respaldado a Murkowski.

En Alabama, los republicanos tienen casi la garantía de mantener el asiento del senador republicano retirado Richard C. Shelby, pero se están gestando primarias amargas. Trump ha respaldado al representante Mo Brooks, un firme partidario de las acusaciones de fraude electoral que ha afirmado que las máscaras anti-COVID podrían causar cáncer.

Trump y Brooks están en una disputa cada vez mayor con un rival principal respaldado por Shelby: su exjefa de private, Katie Britt. En una declaración de este mes, Trump se burló de Britt y llamó a Shelby un «RINO» (republicano solo de nombre) y un aliado del «Previous Crow Mitch McConnell».

Arizona es mucho más competitivo políticamente y vencer a Kelly, el nuevo senador demócrata, es una de las principales metas del Partido Republicano para 2022. Muchos republicanos esperaban que Ducey se postulara después de ganar fácilmente dos mandatos como gobernador, pero en enero dijo que no.

Sin embargo, Scott, el presidente del Comité Senatorial Republicano, dijo en el podcast «Ruthless» la semana pasada que todavía había «una posibilidad» de que Ducey entrara en la carrera.

El poder y los límites del respaldo de Trump quedaron ilustrados en Carolina del Norte a principios del mes pasado cuando hizo su sorpresivo respaldo a Budd en el concurso para suceder al senador republicano en retiro Richard M. Burr. Eso catapultó a Budd de la parte de atrás de la manada a una nueva prominencia.

Pero no despejó el campo. El exgobernador Pat McCrory lidera la mayoría de las encuestas y recaudó casi $ 1.25 millones en el segundo trimestre de 2021, en comparación con los $ 700,000 de Budd, que incluyeron casi un mes de recaudación de fondos posterior al endoso.

Paul Shumaker, un encuestador republicano que asesora a McCrory, planteó dudas en un memorando a sus clientes sobre el valor de un respaldo de Trump. Su encuesta encontró que los votantes de Carolina del Norte tenían más probabilidades, por un margen de 10 puntos porcentuales, de apoyar a un candidato respaldado por Biden que a uno respaldado por Trump.

Quizás ningún candidato potencial al Senado haya recibido tanto aliento de Trump como Walker, en una de las carreras más importantes de 2022: la lucha por derrocar al senador demócrata Raphael Warnock de Ga. Al igual que Kelly en Arizona, Warnock se considera especialmente susceptible porque se enfrentará a los votantes después de solo dos años en el cargo. Ambos fueron elegidos por primera vez en el ciclo electoral más reciente para períodos parciales en el Senado.

Los promotores de Walker dicen que si se postula, sería imbatible en una primaria republicana y un fuerte candidato a las elecciones generales porque es legendario en Ga por sus años como corredor estrella de la Universidad de Georgia. Tener un candidato negro bien conocido que compita contra Warnock, que también es negro, sería una ventaja política adicional para el Partido Republicano.

Muchos candidatos republicanos potenciales se han mantenido al margen, esperando ver si Walker se presentará, mientras Warnock ha continuado construyendo su cofre de guerra de campaña. Los funcionarios republicanos dicen que confían en que Walker se postulará, pero esperan que espere hasta el otoño para anunciarlo.

«Dada la ventaja que sigue disfrutando en las encuestas y entre los georgianos, parece que no hay prisa por saltar a la refriega», dijo Randy Evans, un influyente abogado republicano en Ga que fue embajador de Trump en Luxemburgo.

Pero a otros les preocupa que Walker no sea el candidato suitable porque no ha sido probado y tendrá que lidiar con preguntas sobre su salud mental e informes de comportamiento amenazante antes de ser tratado por trastorno de identidad disociativo, un tema que abordó en un libro de 2008. .

«Ser un jugador de fútbol favorito es materialmente diferente a estar en el candente calor de una campaña en el Senado de los Estados Unidos», dijo Watson, ex presidente del Partido Republicano de Georgia. “Si se lanza, se elevará en el aire para comenzar No sé dónde aterriza. Tengo una verdadera inquietud «.

Hasta ahora, Trump se ha mantenido al margen de las primarias republicanas en Ohio. Pero el campo de candidatos para tener éxito en el retiro del senador republicano Rob Portman está repleto de leales a Trump, por lo que hay menos incentivos para respaldarlo.

«Es importante ver cómo estos candidatos se disputan las cosas», dijo la persona familiarizada con el pensamiento de Trump. «Por lo standard, ahora está sentado y observando cómo los campos se afianzan».

Trump no se está quedando atrás en las primarias republicanas de Wyoming. El titular, Cheney, se convirtió en el enemigo número uno de Trump después de que ella lo condenó por mentir sobre las elecciones de 2020 y por el asedio del Capitolio el 6 de enero por parte de sus partidarios.

En Wyoming ha surgido un campo grande y creciente de candidatos republicanos, pero ninguno con un reclamo dominante para la nominación. A Trump y otros críticos de Cheney les preocupa que un campo dividido le dé una oportunidad clara de ganar la nominación y la reelección, y están buscando una manera de ganar terreno.

Los donantes republicanos y activistas del partido pro-Trump Wyoming se han reunido para entrevistar y examinar a los candidatos anunciados. Apenas la semana pasada identificaron a dos, Charles Gray, miembro de la Legislatura de Wyoming, y Darin Smith, abogado y empresario, como los mejores candidatos pro-Trump.

Jeff Wallack, un leal a Trump involucrado en el grupo de investigación, dice que más candidatos pueden ingresar al campo pronto, y que espera que Trump espere para revisarlos a todos antes de respaldarlos.

«El respaldo de Trump es absolutamente crítico», dijo Wallack. «Cuando respalda, todos los demás deberían abandonar».

Esta historia apareció originalmente en Los Angeles Periods.

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